Bajo la sombra de un pantano

HISTORIAS

Elena Jaso

¿Es seguro el recrecimiento del embalse de Yesa? 

La historia del recrecimiento del embalse de Yesa, situada en el municipio navarro con el que comparte nombre, se caracteriza por expropiaciones de poblaciones, movilizaciones ciudadanas, presupuestos en constante crecimiento y obras interminables que intentan tapar la inestabilidad del macizo en el que está situado y los opacos intereses del gestor principal del proyecto: La Confederación Hidrográfica del Ebro.

Es conocida la antigua tradición en nuestro país de la construcción de presas. Más de 1.200 pantanos se reparten por toda la geografía española, según datos del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente. No hay duda de que en el imaginario colectivo de los españoles  hay un hueco para la multitud de inauguraciones que el dictador Francisco Franco realizó durante su largo periodo de gobierno. Entre 1940 y 1979 se abrieron un total de 620 muros gigantescos, que nacieron con la filosofía de regulación constante de los ríos de España, un país caracterizado por un clima mediterráneo en su mayoría y con precipitaciones muy irregulares.

El No- do de 1959 relataba así el nacimiento del embalse de Yesa: “El pantano de Yesa con una capacidad de 470 millones de metros cúbicos discurrirá por el canal de las Bardenas. El generalísimo  que se halla acompañado por los ministros de Obras Públicas, Agricultura y Gobernación abre las compuertas.  Las aguas del pantano de Yesa, de Mediano y de la Sotonera regarán hasta 300 mil hectáreas que darán paso a una vega fértil y espléndida”.

Cuando se construyó el embalse de Yesa  se desalojó a más de mil personas de las poblaciones de Tiermas, Esco y Ruesta. El norte de la provincia de Zaragoza, entre Jaca y Sangüesa, se convirtió en un auténtico desierto. Tiermas que era un balneario- la fuente termal más importante de Aragón- y un foco turístico y centro aglutinador de  los servicios más importantes terminó por despoblarse completamente.

Pero no solo durante el franquismo se apoyó la creación de pantanos. Los partidos tradicionales en Aragón (PP, PSOE y PAR) han invocado continuamente a aquel pacto del agua aprobado el 1992 con el que todas las fuerzas políticas se pusieron de acuerdo para crear una reserva estratégica de agua.

Desde los años 70, la CHE -Confederación Hidrográfica del Ebro-, que es el organismo público de gestión, regulación y mantenimiento de las aguas y riegos de la cuenca hidrográfica del Ebro, se plantea controlar los ríos Aragón e Irati. Se plantearon diferentes alternativas y en 1985 se dio luz verde al “Proyecto de recrecimiento del embalse de Yesa y variante de la carretera”. Con este proyecto se quería triplicar la capacidad del embalse hasta llegar a 1.525 hectómetros cúbicos. Finalmente, solamente se aprobó la duplicación del volumen actual. El objetivo oficial inicial era aumentar la capacidad de regadío de la región navarra de las Bardenas, además de instalar dos centrales hidroeléctricas. La CHE considera que colocar una presa nueva sujetará los deslizamientos del terreno y de alguna forma liberará la presa vieja, pero una construcción de este tipo no está preparada para sujetar movimientos de tierra. Además la CHE justifica que esta obra garantizará la calidad del agua en Zaragoza.

En el año 2000 comienzan las obras. El presupuesto inicial era de 113 millones de euros. A día de hoy, dentro de los presupuestos Generales del Estado, se contemplan un total de 460 millones, es decir, se ha cuadruplicado la cifra inicial. La primera piedra la puso el entonces ministro de Medio Ambiente Jaume Matas. Durante los primeros años del nuevo siglo se realizaron obras poco sistemáticas.  Pero en 2006 se produce un deslizamiento a  un kilómetro y medio aguas arriba de lo que es la presa actual en la margen izquierda.

Antonio Casas, doctor en Geología y profesor de la Universidad de Zaragoza,  es uno de los que ha estado investigando y realizando informes desde los años 90 sobre la estabilidad de las laderas del embalse. Junto al geólogo Antonio Aretxabala, comprobó que las laderas se encuentran en un estado de equilibrio metaestable, es decir, al límite de la estabilidad. En caso de que se produjera un sismo, este factor de seguridad disminuiría y, por tanto, es más fácil que se produjese un deslizamiento. Un deslizamiento que podría arrasar con poblaciones enteras.

 “Durante la construcción tuvieron que estar inyectando hormigón constantemente porque se producían deslizamientos, así que la CHE sabía perfectamente que se podía producir estos desplazamientos de materiales”.

Desastres naturales en Aragón

En el año 1923 se produjo en el municipio oscense de Martes, perteneciente al Canal de Berdún, un terremoto de intensidad destructiva de VIII, según la escala Ritcher, que es considerado bastante grave. Se derribaron varias casas, no hubo víctimas mortales pero se desalojó a la población durante meses.

En el caso del municipio de Biescas, la riada sufrida en 1996 provocó 87 muertos y casi dos centenares de heridos. La probabilidad de que ocurriese este desastre era muy baja, pero sucedió. Sin embargo, desde el punto de vista de la Geología, Casas afirma que era muy probable su consecución porque el camping que fue arrasado estaba situado en un abanico fluvial. El geólogo considera que si se ha producido cualquier fenómeno natural de este tipo en un tiempo pasado, puede volver a desarrollarse.

El deslizamiento de 2006 en Yesa se produjo cuando prácticamente no se habían realizado obras y en un año donde las lluvias alcanzaron cotas mínimas. Casas asegura que, en general, el recrecer un embalse o construir uno nuevo genera movimientos porque el agua que se va a acumular en este hace presión sobre el agua que tiene debajo y puede llegar a  las fallas profundas, a las fallas geológicas que son responsables de los terremotos.

La CHE durante todos estos años se ha dedicado a intentar demostrar que no hay peligro real de deslizamiento de las laderas. Con motivo del deslizamiento de 2006 el Ministerio de Medio Ambiente le encargó una evaluación al Colegio Oficial de Geólogos de España. En estas evaluaciones, los técnicos, que entonces también se encargaban del desastre de los túneles de Pajares que atraviesan la Cordillera Cantábrica partiendo desde el municipio leonés de Pola de Gordón hasta Telledo (Asturias), se organizaron para que todos los factores de seguridad siempre saliesen por encima de 1, es decir, unos niveles de seguridad bastante altos. Concretamente, en el último informe que publicaron en noviembre de 2016 se reconoce que existen una serie de movimientos locales que “no afectarían previsiblemente a las condiciones de seguridad de la globalidad de la ladera” y, que por lo tanto,  “no se han encontrado circunstancias que hayan cambiado las condiciones de estabilidad de la ladera en su conjunto”.

Factores de inestabilidad

Dentro de los factores que caracterizan la inestabilidad del terreno del entorno de Yesa destaca la creación de autovías en la zona. Para la construcción de estas ha sido necesaria la inclusión de explosivos en la tierra que han debilitado todavía más el terreno. Además, posicionar pantallas de hormigón en la actual presa, que servirán de unión con la nueva presa, también cambiará la circulación del agua dentro de la ladera, lo que desemboca en más deslizamientos de la tierra, sin contar con las posibles lluvias.

Pero el gran determinante de inestabilidad es el material por el que está formado el macizo: el flysch. El flysch es un conjunto de rocas o materiales sedimentarios que se componen por una alternancia de capas de duras rocas cohesivas, como la caliza, y de capas de rocas blandas, como margas o arcillas. Este tipo de  disposición de las rocas favorece la erosión y el deslizamiento de sus materiales. Aunque la CHE o cualquier técnico trabajen con unos niveles altos de seguridad, al tratarse de un material natural es difícil conocer todas las propiedades del interior del macizo y las fuerzas que lo mueven. Casas asegura que fue un completo error la construcción de este embalse porque no cumple el requisito imprescindible: “Ni tiene una roca dura para sujetar la presa, ni el vaso es impermeable para evitar las filtraciones”.

El ingeniero de caminos que se encargó del diseño de la presa de Yesa, René Petit, reconoció que, a pesar de las presiones de la CHE,  no estaba dispuesto a firmar un proyecto de más de 500 hectómetros cúbicos para la presa ya que conocía el terreno y sus limitaciones físicas.

Entonces, cualquier factor externo que se produzca puede provocar el movimiento de los materiales. Así pues, en 2013 se produjeron unas lluvias excepcionales de 2013, las que dieron lugar a movimientos en la margen derecha del macizo. Veinte centímetros de desplazamiento del terreno provocaron una situación de crisis dentro de la Confederación. No fue hasta un mes después cuando los habitantes de Sangüesa  fueron informados de tal desastre que, por suerte, no siguió en aumento. Las personas que vivían en las urbanizaciones de encima del embalse fueron quienes sufrieron este incidente: sus casas se resquebrajaron, y fueron desalojados.

 “Con este episodio de 2013, se demuestra de alguna forma el ocultismo con el que funciona la Confederación, que no alertó a los habitantes del pueblo de qué mayores destrozos puede sufrir. Desde entonces, el terreno se sigue moviendo algunos milímetros al mes pero no sabemos si algún día se moverá por completo y el agua arrasará con todo.”

yesa

Casas está seguro de que si algún día se produce otro accidente más grave, la CHE utilizará como justificación que todos los taludes estaban con factor de seguridad de 1,  como confirman sus informes; con lo cual se estaba en equilibrio y es un problema que no podía controlarse.

Los cálculos de la Confederación Hidrográfica del Ebro se atienen a la norma sismorresistente de 1974. Teóricamente ahora nos regimos por la ley de ese año, pero el Instituto Geográfico Nacional va a implantar una nueva regulación, en la cual duplican las condiciones sísmicas de la zona de Yesa, por lo que la CHE tendría que adaptar todos sus estudios a esta nueva regulación. La CHE se sujeta a que su proyecto de recrecimiento del embalse es totalmente legal, pero ¿qué están intentado?: ¿no ir a la cárcel por cumplir las leyes o que las actuaciones se lleven a cabo de acuerdo con los últimos conocimientos científicos?

 “Pero esta no es la única chapuza que se ha hecho en la Cuenca del Ebro. El caso de Lechago, Montearagón, Mularroya, Los Fayos. No pararíamos de contar.”

Consecuencias del vaciado catastrófico de la presa

El riesgo de las poblaciones contiguas al embalse es real. Si se produjera una ruptura de la presa  el proceso  de inundación se desarrollaría a lo largo de 12 horas aproximadamente. Al principio, el agua alcanzaría hasta 40 metros de altura, descendiendo progresivamente a su paso por los diferentes territorios. La población navarra de Sangüesa se inundaría en solo media hora ya que todo el casco urbano está construido pegado a la ribera del río Aragón.  En Zaragoza, la zona del río Ebro, por el tema de las crecidas, también es sensible en cuanto a inundaciones se refiere, así que el agua llegaría a la zona del barrio del ACTUR.

simulacion

 (Para ver la simulación inundación de la Ribera Alta hasta Zaragoza con el recrecimiento de Yesa pincha aquí.)

Tras varios intentos de simulacros, algunos técnicos han descartado la posibilidad de evacuar el pueblo de Sangüesa en solo media hora. Ángel Navallas Etxarte, el alcalde de este municipio reconoce  que no tiene preparado un simulacro de evacuación porque considera que provocaría entre la población todavía más inquietud y sería una medida impopular. Los maestros y otros trabajadores del pueblo se sienten engañados por la CHE, que además de no advertirles del peligro real con el que conviven, tampoco son informados con posibles medidas para intentar combatirlo. Hace unos años la directora del colegio de Sangüesa confesaba decepcionada: “Si la crisis provoca la paralización de las obras del embalse, hasta la daremos por buena”.

Con el levantamiento de estas inmensas edificaciones se expropian cantidad de hectáreas, cuyos dueños son remunerados. En un principio, solo el municipio de Artieda se opuso al recrecimiento del embalse. Se trata de un asunto político bastante complejo, por lo que muchos ayuntamientos apoyan o no el proyecto dependiendo de las compensaciones que la CHE les ha prometido.

 “Llega la CHE a los pueblos con el maletín de dinero y se pone a repartir. Mianos, por ejemplo, que en un principio apoyaba el proyecto y luego se ha convertido en opositor se ha quedado con la báscula municipal que le prometió la Confederación a medio hacer. Esto funciona como una auténtica mafia.”

Según la Asociación Río Aragón las consecuencias de este recrecimiento podrían ser: la desaparición del núcleo de Sigüés por inundación de su casco urbano, la también posible desaparición de Artieda y Mianos. En el aspecto ambiental, se perdería la Foz de Sigüés, refugio de cantidad de especies vegetales mediterráneas; además de acabar con ciertas ermitas románicas, especies animales protegidas, ciertas ruinas del Canal de Berdún y parte  de las rutas del Camino de Santiago que pertenecen al territorio aragonés.

Movimientos en contra del recrecimiento

yesa

Para intentar tener voz en las instituciones los ciudadanos durante décadas se han concentrado en varias asociaciones como “Río Aragón”, “Hermana Aragonesa” o “Yesa No”. Su última actuación fue concentrarse en las puertas del Congreso de los diputados de Madrid el pasado abril, pidiendo que se paralizase el proyecto del recrecimiento del embalse que en septiembre de 2015 había sido votado a favor en el pleno de las Cortes de Aragón con el apoyo de PP, PSOE, PAR y Ciudadanos y en contra de Podemos y la coalición CHA-IU.

Los afectados  reivindican que la inseguridad  ha quedado más que demostrada por la inestabilidad del terreno, y bajo cánticos como “no ahoguen nuestro país” piden que esta cuestión entre en los principales puntos de actuación del Gobierno nacional. Esta es la situación de riesgo real que viven algunas de las poblaciones de nuestra comunidad.

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